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Bruxismo afeta crianças

Além de causar enxaqueca, como vimos neste post, ranger os dentes durante o sono ou mesmo de dia pode desgastá-los e amolecê-los progressivamente, e está associado a outro tipo de desgaste: o emocional. E isso vale também para crianças.

Bruxismo pode acometer crianças e adultos.

Acordar com os músculos da mandíbula doloridos ou com dor de cabeça pode ser sinal de bruxismo: o hábito de ranger ou apertar forte os dentes. O problema pode trazer como consequência desgaste e até amolecimento dos dentes, pode acometer pessoas de todas as idades inclusive crianças. As causas estão relacionadas principalmente à tensão emocional e ao fechamento inadequado da boca.

No caso das crianças, a maior dificuldade está em como identificar os sintomas, uma vez que a própria criança nem sempre sabe comunicar o que está havendo. A chave é estar atencioso e levar a criança ao dentista, para iniciar o tratamento o mais cedo possível.

Como identificar

Por ser um hábito inconsciente, porém comum durante o sono, muitas vezes o paciente só percebe que tem bruxismo se alguém ouvir o seu ranger. Um alinhamento incorreto dos dentes e o fechamento inadequado da boca também estão presentes na maior parte dos casos, e podem ser responsáveis por intensificar o problema.

Apesar de ser mais frequente em pessoas de 15 a 40 anos, observa-se uma crescente ocorrência de bruxismo também durante a infância, principalmente na fase das trocas dentárias.

Desde o nascimento de todos os dentes de leite até a fase em que a criança começa a trocá-los pelos dentes permanentes, pode acontecer o bruxismo. Isso se dá devido aos desequilíbrios mastigatórios comuns a esses períodos. A causa, assim como nos adultos, está relacionada ao estresse, mas apenas uma avaliação profissional individual pode identificar possíveis causas associadas.

O diagnóstico geralmente é feito depois que surgem algumas complicações. Um exame rotineiro feito pelo dentista da criança pode ajudar a descobrir os dentes desgastados ou o esmalte do dente rachado. Outros potenciais sinais incluem dor na face que piora bastante pela manhã, na cabeça ou no pescoço.

Bruxismo tem tratamento

Após o diagnóstico, o dentista pode eliminar o bruxismo com aparelhos e desgastes seletivos dos dentes nos pontos que impedem uma mordida perfeita. Outra solução é o uso de placas de mordida, feitas sob medida para o paciente usar durante a noite. Estas placas ajudam a distribuir a força muscular em todos os dentes e não apenas em um ou dois mal posicionados.

No entanto, crianças em fase de trocas dentárias não podem usar as placas de mordida, já que sua dentição está em constante alteração. Assim, o tratamento se enquadra dentro do período pelo qual passa a criança e sua maturidade para compreender os procedimentos propostos. Em geral, atitudes mais invasivas, como placas e correções cirúrgicas, são evitadas.

Um passo importante para tentar curar ou pelo menos diminuir o bruxismo é cortar a tensão psicológica. Isso pode ser feito através da prática de esportes, ioga e exercícios de relaxamento. Já distúrbios psiquiátricos, como depressão e ansiedade, devem ser aliviados e medicados por um profissional competente.

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